Ο κινητήρας που άλλαξε τα πάντα: Ο εικονικός V8 Small-Block της Chevy

Οι αγορές από τον τοπικό αντιπρόσωπο μεταχειρισμένων Chevy είναι μια συναρπαστική εργασία, ειδικά όταν εκτιμάτε όλα όσα έχει να προσφέρει η Chevrolet και πώς η εμβληματική αυτοκινητοβιομηχανία έφερε επανάσταση στο αμερικανικό τοπίο της αυτοκινητοβιομηχανίας.

Αυτή η επανάσταση ξεκίνησε στις αρχές του 20ου αιώνα όταν ο οδηγός αγώνων Louis Chevrolet και ο επιχειρηματίας William C. Durant, ιδρυτής της General Motors, ένωσαν τις δυνάμεις τους για να πραγματοποιήσουν το όραμά τους. Ήθελαν να κατασκευάσουν αυτοκίνητα υψηλών επιδόσεων που δεν ήταν μόνο ικανά αλλά και προσιτά σε όλους. Η Chevrolet Motor Car Company γεννήθηκε και μαζί της δημιουργήθηκε ένας κινητήρας που θα άλλαζε για πάντα τις αμερικανικές μεταφορές.

Powering America: The Road to the Small-Block V8

Εξετάζοντας την αμερικανική αυτοκινητοβιομηχανία, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο κινητήρας V8 μικρού μπλοκ της Chevy δημιούργησε έντονο ανταγωνισμό και ευρεία καινοτομία μεταξύ των κορυφαίων αυτοκινητοβιομηχανιών μετά την εισαγωγή του το 1955. Ωστόσο, ο μικρός κινητήρας V8 που καθόρισε την Αμερική δεν ήταν εντελώς νέος για την Chevy – σειρά τη δεκαετία του 1950. Ο πρώτος κινητήρας μικρού μπλοκ της Chevy ήρθε το 1917.

Η Chevy παρουσίασε τον μικρό V8 στη Σειρά D του 1917, εξοπλίζοντας 3.000 μοντέλα με τον κινητήρα και την υπόσχεση της συνεχούς ισχύος. Ωστόσο, αυτή η ισχύς ήταν πολύ μικρότερη από αυτή που παρείχε ο τετρακύλινδρος κινητήρας στο Series FA Chevy, το οποίο ήταν επίσης φθηνότερο. Η Series D V8 σύντομα σταμάτησε να κυκλοφορεί.

Αν και η πρώτη σειρά D V8 της Chevy απέτυχε να εντυπωσιάσει, η επιμονή και η αφοσίωση της Chevy στην επαναστατική ιδέα τελικά απέδωσαν καρπούς χάρη σε έναν μηχανικό που ονομαζόταν Ed Cole. Ο Cole ανέθεσε στην ομάδα του να σχεδιάσει έναν ελαφρύ κινητήρα V8 που ήταν πρακτικός, ισχυρός, προσιτός στην κατασκευή και είχε τη δυνατότητα να αναπτυχθεί με τη σειρά Chevy. Μετά από αρκετές αποτυχημένες προσπάθειες, ο Κόουλ χτύπησε χρυσό όταν ένα μέλος της ομάδας του, ένας μηχανικός ονόματι Don McPherson, του έδειξε ένα πρόχειρο σκίτσο ενός κινητήρα. Ο Cole ήξερε ότι ο σχεδιασμός θα λειτουργούσε και επέβλεπε την κατασκευή του κινητήρα, προσαρμόζοντάς τον με εξαρτήματα και έμπνευση από τα πολλά τμήματα της GM. Το 1955 γεννήθηκε ο μικρός V8 κινητήρας. Μια λευκή Chevy Corvette του 1955 φαίνεται από το πλάι σε έναν μεταχειρισμένο έμπορο Chevy.

265 Turbo-Fire V8

Η Chevy έκανε επίσημα το ντεμπούτο του κινητήρα μικρού μπλοκ 265 Turbo-Fire V8 στα Bel Air και Corvette του 1955, η τελευταία από τις οποίες απέδιδε 195 ίππους με τον νέο κινητήρα. Ένας άλλος γύρος βελτιώσεων του κινητήρα το 1956 ανέβασε αυτή την ισχύ ακόμη περισσότερο καθώς η Corvette παρουσίασε τρεις εκδόσεις του συστήματος μετάδοσης κίνησης, με την πιο ισχυρή να αποδίδει 240 ίππους. Το όραμα του Cole για έναν πρακτικό, προσιτό και ισχυρό κινητήρα επιτέλους εκπληρώθηκε.

Γνωστός ως “Mighty Mouse”, ο κινητήρας ήταν εύκολος και οικονομικά προσιτός να τροποποιηθεί εσωτερικά, κάτι που ακριβώς έκανε η Chevy στη δεκαετία του 1950 με τους 283, 327, 350 και 400 V8. Τα ανταλλακτικά ήταν εναλλάξιμα και το μικρό μέγεθος του κινητήρα σήμαινε ότι μπορούσε να διαμορφωθεί για μια ποικιλία Chevy, που σημαίνει ότι περισσότεροι οδηγοί θα επωφεληθούν από την τελευταία καινοτομία της Chevy.

Καθώς περνούσε ο καιρός, το Mighty Mouse απέδειξε την αξιοπιστία του και αυτό οδήγησε σε μια ακόμη μεγαλύτερη φρενίτιδα στη βιομηχανία καθώς οι κατασκευαστές αυτοκινήτων έσπευσαν να σχεδιάσουν έναν συγκρίσιμο κινητήρα για τους δικούς τους στόλους. Τίποτα δεν μπορούσε να ανταγωνιστεί, ωστόσο, και σύντομα οι οδηγοί εξόπλιζαν οχήματα που δεν ήταν Chevy με μικρά μπλοκ Chevy, κάτι που λέει πολλά για τη σχεδίαση και την ικανότητα του κινητήρα.

Chevy Camaro + 302 V8 και 350 V8

Λίγο αφότου η Ford παρουσίασε τη Mustang, η Chevy εισήλθε στην κατηγορία με την Camaro. Μαζί με αυτό ήρθε η εισαγωγή του κινητήρα 302, προετοιμάζοντας την Camaro για τον ανταγωνισμό SCCA Trans-Am που περιόρισε τους κινητήρες στις 305 κυβικές ίντσες. Η Chevy συνδύασε τον 327 V8 με τον 283 V8 για να δημιουργήσει τον αγωνιστικό κινητήρα 302. Οι αγοραστές της Camaro ανταποκρίθηκαν στο είδος τους επιλέγοντας το πακέτο Z/28 που απέδιδε 290 ίππους και 290 lb-ft ροπής για εξαιρετική ταχύτητα και ομαλό χειρισμό.

Μετά την επιτυχία του 302, η Chevy παρουσίασε τον κινητήρα 350 V8 ως επιλογή για την Camaro του 1967. Το 350 έγινε γρήγορα βασικό στοιχείο στη γκάμα κινητήρων της Chevy και ήταν μια επιλογή σε οτιδήποτε, από τα φορτηγά με τις μεγαλύτερες πωλήσεις της Chevy μέχρι τα σεντάν επιδόσεων της. Η δημοτικότητά του άξιζε επάξια με το ευρύ φάσμα ισχύος που προσφέρει πάνω από 370 πόνυ σε μοντέλα όπως η Corvette ZR-1 και η Camaro Z28. Ένα μαύρο Chevy Impala SS του 1996 εμφανίζεται σε ένα άδειο πάρκινγκ.

Gen II LT1

Ακριβώς όπως η Chevy παρουσίασε τον επαναστατικό της V8 μικρού μπλοκ στην αρχική Corvette, έκανε το ντεμπούτο της δεύτερης γενιάς του κινητήρα (γνωστή ως LT1) στην Corvette του 1992. Ο κινητήρας είχε πολλές ομοιότητες με τον προκάτοχό του, αλλά ήταν εξοπλισμένος με νέο σύστημα ψύξης, αντλία νερού, σύστημα τροχαλίας και πολλαπλή εισαγωγής. Άλλα εξαρτήματα, όπως οι βραχίονες και το σχέδιο των μπουλονιών για το περίβλημα του ιμάντα ήταν τα ίδια, δίνοντας στους οδηγούς τη δυνατότητα να τοποθετήσουν τον νέο κινητήρα σε παλαιότερα Chevy. Και πάλι, το όραμα του Cole για έναν ευέλικτο κινητήρα V8 μικρού μπλοκ ήταν μπροστά και στο κέντρο.

Ο κινητήρας LT1 απέδειξε γρήγορα τη δυνατότητά του στην Corvette του 1992, η οποία απέδιδε 300 ίππους και 330 lb-ft ροπής στη χρονιά του ντεμπούτου της. Το κυνήγι προσφέρθηκε επίσης στα Camaro, Firebird και Impala SS, το τελευταίο από τα οποία ήταν γεμάτο εκπλήξεις το 1994, όταν το sedan απέδιδε 260 άλογα και 330 lb-ft ροπής. Παρόλα αυτά, το LT1 ήταν βραχύβιο καθώς η Chevy άρχισε γρήγορα να εργάζεται για το Gen III, αλλιώς γνωστό ως η οικογένεια των μικρών V8 LS.

Gen III LS1 και LS6

Ενώ οι κινητήρες μικρού μπλοκ πρώτης και δεύτερης γενιάς είχαν πολλά κοινά, η Chevy επανασχεδίασε πλήρως τον κινητήρα για την τρίτη γενιά. Ο κινητήρας είχε επανασχεδιασμένες κεφαλές που παρείχαν περισσότερη ισχύ και ροή αέρα, καθώς και νέο έκκεντρο, εισαγωγή και ανάφλεξη κοντά στην πρίζα. Αυτά τα χαρακτηριστικά συνεργάστηκαν για να προσφέρουν ακόμη περισσότερη ισχύ από ποτέ στην Corvette του 1996, η οποία απέδιδε 345 ίππους και 350 lb-ft ροπής.

Γνωρίζοντας ότι το LS1 δεν είχε φτάσει στα όριά του, η Chevy έκανε κάποιες αλλαγές στον κινητήρα αυξάνοντας το μέγεθος του εκκεντροφόρου του, δίνοντάς του υψηλότερο λόγο συμπίεσης και επανασχεδιάζοντας την πολλαπλή εισαγωγής. Αυτές οι αλλαγές οδήγησαν στον κινητήρα LS6, ένα θηρίο επικεντρωμένο στις επιδόσεις που μπήκε στην Corvette Z06. Η Corvette ζωντάνεψε καθώς ο κινητήρας απέδιδε 405 ίππους και 400 lb-ft ροπής, ωθώντας την Corvette σε ένα νέο επίπεδο ικανοτήτων.

Gen IV και Gen V

Με τις συνεχείς προόδους στην τεχνολογία και το σχεδιασμό του κινητήρα, η Chevy παρουσίασε νεότερες εκδόσεις του εμβληματικού κινητήρα μικρού μπλοκ. Το 2005, το LS7 427 κυβικών ιντσών έκανε το ντεμπούτο του (το μεγαλύτερο μικρό μπλοκ που κατασκευάστηκε ποτέ) και εφάρμοσε νέα τεχνολογία όπως ο μεταβλητός χρονισμός βαλβίδων. Αυτό μεταφράστηκε σε ακόμη μεγαλύτερη ισχύ, με το LS7 να αποδίδει 505 άλογα και 470 lb-ft ροπής, την μεγαλύτερη ιπποδύναμη στην ιστορία τόσο της Chevy όσο και της GM.

Περαιτέρω βελτιώσεις στον κινητήρα οδήγησαν στο LS3, το οποίο παρουσιάστηκε στην Corvette του 2008 και αργότερα προστέθηκε στις σειρές Camaro SS και Chevrolet SS το 2010. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η Chevy πρόσθεσε επίσης τον υπερτροφοδοτούμενο κινητήρα LS9 6,2 λίτρων στην Corvette ZR1. Ένα πραγματικό αποκορύφωμα της ιστορίας των μικρών μπλοκ της Chevy, το LS9 διεκδίκησε τον τίτλο του πιο ισχυρού κινητήρα μικρού μπλοκ που κατασκευάστηκε ποτέ όταν απέδιδε 638 ίππους στην Corvette.

Όπως θα έδειχνε ο χρόνος, το LS9 θα έχανε αργότερα τον τίτλο του από τον κινητήρα μικρού μπλοκ πέμπτης γενιάς γνωστό ως LT5. Με το ντεμπούτο του στην C7 Corvette, το LT5 είναι ο απόλυτος επιδόσεις με τον ισχυρότερο στροφαλοφόρο άξονα, τον μεγαλύτερο υπερσυμπιεστή και το νέο σύστημα λαδιών. Δεν μας πιστεύετε; Μπορεί να σηκώσει 755 πόνι σε μια στιγμή.

Η κληρονομιά των μικρών μπλοκ συνεχίζεται

Ο Chevy δεν πιστεύει στο ρητό ότι «όλα τα καλά πράγματα πρέπει να τελειώσουν». Αυτό είναι εμφανές στην εξέλιξη του επαναστατικού κινητήρα μικρού μπλοκ κατά τις τελευταίες πέντε γενιές. Με κάθε νέα γενιά, το μικρό μπλοκ γίνεται πιο ριζωμένο στο αμερικανικό τοπίο της αυτοκινητοβιομηχανίας, αποδεικνύοντας ότι συνεχίζει να γίνεται καλύτερο και πιο ισχυρό με τα χρόνια. Αυτό δίνει στους αγοραστές που αναζητούν ένα μεταχειρισμένο Chevrolet ακόμη περισσότερη ενθάρρυνση, καθώς η νέα γενιά κινητήρων συνεχίζει από εκεί που σταμάτησε το αρχικό μικρό μπλοκ, παρέχοντας περισσότερη ισχύ και ικανότητα από ό,τι φαντάζονταν οι Louis Chevrolet και William Durant πριν από έναν αιώνα.

Leave a Comment