Είμαστε πραγματικά έτοιμοι για αυτόνομη οδήγηση;

Αυτές τις μέρες, φαίνεται ότι δεν περνάει μια μέρα που οι τρέχουσες ειδήσεις για την αυτοκινητοβιομηχανία να μην κάνουν κάποιου είδους αναφορά στην αυτόνομη οδήγηση. Ίσως είναι μια αυτοκινητοβιομηχανία που μοιράζεται το επιθετικό της χρονοδιάγραμμα για την ανάπτυξη μιας πλήρως αυτόνομης προσφοράς ή ίσως ο τίτλος βασίζεται στην τεχνολογική εταιρεία με την οποία συνεργάζεται η αυτοκινητοβιομηχανία για να επιτύχει αυτόν τον πολυπόθητο στόχο. Αλλά όταν σχεδόν κάθε μεγάλος κατασκευαστής βάζει το καπέλο του στο ρινγκ, αυτό αναφέρεται σε ένα συγκεκριμένο κάστανο από το αρχικό Jurassic Park που ίσως αναγνωρίσετε.

Φυσικά, εδώ μιλάμε για αυτοκίνητα, τα οποία είναι πολύ διαφορετικά από τη γενετική ανάσταση των δεινοσαύρων (αν και αυτό φαίνεται να είναι ένας επαναλαμβανόμενος τίτλος και αυτές τις μέρες). Όμως, ενώ οι δημοσιογράφοι και οι λάτρεις του κλάδου μπορεί να γνωρίζουν τις ειδήσεις των προόδων της αυτόνομης τεχνολογίας, ας είμαστε ειλικρινείς, οι περισσότεροι από τους τίτλους που είναι ορατοί στον λαϊκό περιστρέφονται γύρω από ατυχήματα που συνέβησαν κατά τη δοκιμή αυτής της τεχνολογίας.

Σκεφτείτε την ιστορία του πεζού της Αριζόνα που σκοτώθηκε στα Τέμπη, απλώς και μόνο επειδή ο “εφεδρικός οδηγός” που καθόταν στο αυτόνομο όχημα Uber αποσπάστηκε (από όλα τα πράγματα, ένα επεισόδιο του “The Voice” που έκαναν streaming στο τηλέφωνό τους). Οι κάμερες ασφαλείας του οχήματος επιβεβαίωσαν ότι ο οδηγός είχε απασχολήσει το επεισόδιο για 22 λεπτά πριν χτυπήσει (και σκοτώσει) ένα θύμα 49 ετών.

Ενώ κάποιος θα μπορούσε να υποστηρίξει ότι αυτού του είδους οι ιστορίες δεν διαφέρουν από οποιοδήποτε άλλο παράδειγμα «κουλτούρας του φόβου» που διαδίδεται από τα μέσα ενημέρωσης, αναρωτηθείτε: είστε έτοιμοι να εμπιστευτείτε την ασφάλεια, ακόμη και τη ζωή, των αγαπημένων σας σε έναν γάμο 65 mph λογισμικού και υλικού; Αλλά το πιο σημαντικό, εάν μπορείτε να απαντήσετε ναι (ενώ παραπονιέστε για την επιδείνωση της απόδοσης του τηλεφώνου ή του tablet σας), είστε έτοιμοι να εμπιστευτείτε άλλους οδηγούς, που είναι πρόθυμοι να εμπιστευτούν περισσότερο την αξιοπιστία της εν λόγω τεχνολογίας;

Τώρα, δεν είμαστε εδώ για να κοροϊδεύουμε την αυτόνομη τεχνολογία περισσότερο από ό,τι είμαστε εδώ για να την επαινούμε. Έχοντας αυτό κατά νου, ας δούμε αυτά που περιγράφονται ως τα πέντε επίπεδα αυτονομίας.

Πρώτον, το Επίπεδο 1 αντικατοπτρίζει πολλά από τα σημερινά οχήματα, με βοηθήματα σχεδιασμένα να υποστηρίζουν τον οδηγό, ο οποίος έχει πάντα τον έλεγχο. Εξετάστε το ενδεχόμενο υποβοήθησης στάθμευσης, διατήρησης λωρίδας κυκλοφορίας ή προσαρμοστικού φρεναρίσματος.

Το Επίπεδο 2 περιγράφεται ως “Μερική Αυτοματοποιημένη Οδήγηση” όπου τα συστήματα μπορούν να πάρουν τον έλεγχο, αλλά ο οδηγός παραμένει υπεύθυνος για την οδήγηση του οχήματος.

Το Επίπεδο 3, ή «Υψηλά αυτοματοποιημένη οδήγηση», επιτρέπει στον οδηγό να απεμπλακεί για μεγαλύτερα χρονικά διαστήματα, αλλά μόνο υπό ορισμένες συνθήκες οδήγησης.

Το Επίπεδο 4 ταξινομείται ως “Πλήρως αυτόνομη οδήγηση” όπου το όχημα οδηγείται ανεξάρτητα τις περισσότερες φορές, με τον οδηγό να είναι παρών για να ανακτήσει τον έλεγχο όταν είναι απαραίτητο.
Επίπεδο 5 ή “Πλήρης Αυτοματισμός”

Τώρα σκεφτείτε το γεγονός ότι οι αυτοκινητοβιομηχανίες αγωνίζονται προς το Επίπεδο 5 και περιγράφουν επιθετικά χρονοδιαγράμματα για να προσφέρουν πλήρη αυτοματοποίηση έως το 2022. Βρισκόμαστε στα μισά του 2018, αυτή τη στιγμή. Σκεφτείτε πόσο γρήγορα πέρασε ο χρόνος από τις αρχές του 2015. Τόσος χρόνος θα χρειαστεί για να θελήσουν οι κατασκευαστές αυτοκινήτων να αρχίσουν να βάζουν ανθρώπους πίσω από τα τιμόνια των αυτοοδηγούμενων αυτοκινήτων.

Τώρα, χιούμορ μου. Την επόμενη φορά που θα είστε πίσω από το τιμόνι, σας προκαλώ να κοιτάξετε κάθε οδηγό που σας προσπερνά προς την αντίθετη κατεύθυνση. Πόσοι από αυτούς έχουν το βλέμμα τους στο δρόμο έναντι εκείνων που αποσπώνται σαφώς, είτε από ένα τηλέφωνο είτε από άλλο; Σε έναν κόσμο όπου διστάζω να αφήσω το 13χρονο παιδί μου να κάνει μεγάλες βόλτες με ποδήλατο με βάση την απειλή των αποσπασμένων οδηγών, θεωρώ τον εαυτό μου δικαίως επιφυλακτικό.

Αλλά σε μια ξεχωριστή, αλλά συναφή σημείωση, τι έχουμε γίνει ως μια παγκόσμια κοινωνία όπου είμαστε έτοιμοι να εγκαταλείψουμε την απλή χαρά της οδήγησης; Άλλωστε, είναι η συλλογική μας αγάπη για την οδήγηση και ο ανοιχτός δρόμος που έχει οδηγήσει στη συνεχή εξέλιξη των οχημάτων μας. Είτε σκέφτεστε την ιπποδύναμη απόδοσης, τις εξελίξεις στα βιώσιμα EV ή την τεράστια γκάμα τεχνολογίας και ανέσεων που προσφέρονται, τα σημερινά αυτοκίνητα, φορτηγά και SUV είναι εκπληκτικές δημιουργίες. Θα πρέπει να είμαστε πιο ερωτευμένοι με την οδήγηση (και τους επιβάτες) από ποτέ. Αλλά υποθέτω ότι είναι λογικό: έχουμε εγκαταλείψει τόσες πολλές απλές χαρές στη ζωή για ευκολία, ήταν μόνο θέμα χρόνου μέχρι να ακυρωθεί και η οδήγηση.

Και πάλι, γνωρίζω περισσότερους ανθρώπους που μοιράζονται τη νοοτροπία μου από αυτούς που δεν έχουν (και αν είστε εδώ μαζί μου, πιθανότατα βρίσκεστε στο ίδιο σκάφος) από ανθρώπους που δεν είναι έτοιμοι να (i) εμπιστευτούν τις αυτόνομες τεχνολογίες στη βρεφική τους ηλικία, ή (ii) να εγκαταλείψουν την ευτυχία που μπορεί να φέρει η οδήγηση. Όταν έρθει πρόοδος, σίγουρα μπορούμε να θεωρηθούμε ως δεινόσαυροι από μόνοι μας, αλλά αναπόφευκτα θα αναγκάσει μια καθυστέρηση στην ευρεία ενσωμάτωση της τεχνολογίας. Έτσι, αν συγκαταλέγεστε στους ίσους μας, αναπνεύστε άνετα. Τα αυτόνομα οχήματα μπορεί να είναι έτοιμα μέχρι το 2022, αλλά πιθανότατα θα περάσει μια δεκαετία πριν γίνουν πραγματικά προσιτά, ελέγχοντας — ουσιαστικά — την ευρεία ενσωμάτωσή τους.

Leave a Comment